American football vs rugby | De verschillen uitgelegd

door Joost Nusselder | Geupdate op:  7 maart 2022

Ik schrijf deze artikelen met veel plezier voor mijn lezers, jullie. Ik accepteer geen betaling voor het schrijven van reviews, mijn mening over producten is die van mijzelf, maar als je mijn aanbevelingen nuttig vindt en je uiteindelijk iets koopt via een van de links kan ik daar mogelijk een commissie over ontvangen. Meer informatie

Op het eerste gezicht lijken American football en rugby veel op elkaar – beide sporten zijn ontzettend fysiek en er wordt veel gerend.

Het is daarom niet vreemd dat rugby en American football vaak met elkaar worden verward.

American football vs rugby | De verschillen uitgelegd

Echter zijn er meer verschillen dan overeenkomsten tussen rugby en American football. Behalve dat de regels anders zijn, verschillen de twee sporten ook qua speeltijd, origine, veldgrootte, uitrusting, bal en nog een aantal andere zaken.

Om een beter begrip van beide sporten te krijgen, is het van belang om deze fundamentele verschillen te kennen.

Als jij je afvraagt wat nu precies de verschillen (en overeenkomsten) zijn tussen beide sporten, vind je in dit artikel alle informatie!

American football vs rugby – origine

Laten we eens bij het begin beginnen. Waar komen rugby en American football nu precies vandaan?

Waar komt rugby vandaan?

Rugby is ontstaan in Engeland, in het plaatsje Rugby.

De oorsprong van rugby in Engeland gaat terug tot ver in de 19e eeuw of zelfs eerder.

De Rugby Union en Rugby League zijn de twee bepalende vormen van de sport, met ieder hun eigen regels.

De Rugby Football Union werd in 1871 opgericht door vertegenwoordigers van 21 clubs – die allen in het zuiden van Engeland waren gevestigd, waarvan de meeste in Londen.

Pro tips for every sport
Pro tips for every sport

In het begin van de jaren 1890 was rugby wijdverbreid en meer dan de helft van de clubs van de RFU bevond zich toen in het noorden van Engeland.

De arbeidersklassen van Noord-Engeland en Zuid-Wales waren bijzonder gecharmeerd van rugby.

Waar komt American football vandaan?

American football zou zijn voortgekomen uit rugby.

Britse kolonisten uit Canada zouden rugby naar de Amerikanen hebben gebracht. In die tijd waren de twee sporten nog niet zo verschillend als nu.

American football is (in de Verenigde Staten) ontstaan vanuit de regels van de Rugby Union, maar ook uit voetbal (soccer).

American football wordt in de Verenigde Staten dan ook wel gewoon “football” genoemd. Een andere naam is “gridiron”.

Voor het college voetbalseizoen van 1876 begon “football” voor het eerst over te schakelen van voetbal-achtige regels naar rugby-achtige regels.

Het resultaat is twee verschillende sporten – American football en rugby dus – die beide het beoefenen en bekijken de moeite waard zijn!

American football vs rugby – de uitrusting

American football en rugby zijn allebei fysieke en harde sporten.

Maar hoe zit het dan precies met de beschermende uitrusting van beide? Komen ze daarin overeen?

In rugby ontbreekt het aan een harde, beschermende uitrusting.

Bij football wordt er wel gebruik gemaakt van beschermende ‘gear’, waaronder een helm en shoulder pads, een beschermende broek en gebitsbeschermers.

Bij rugby gebruiken spelers vaak wel een gebitsbeschermer en soms een beschermend hoofddeksel.

Omdat er bij rugby zo weinig bescherming wordt gedragen, wordt er veel aandacht besteedt aan het aanleren van de juiste tackle techniek, met het oog op persoonlijke veiligheid.

Bij football zijn harde tackles toegestaan, waardoor er gebruik wordt gemaakt van een beschermende uitrusting.

Het dragen van dit soort bescherming is een (noodzakelijke) vereiste bij American football.

Lees ook mijn review van de beste back plates voor American Football

Is American football rugby voor ‘whimps’?

Is American football dan voor ‘watjes’ en rugby voor de ‘echte mannen (of vrouwen)’?

Welnu, zo simpel ligt dat niet. In football wordt er veel harder getackled dan in rugby en is de sport net zo fysiek en hard.

Ikzelf speel al jaren de sport en, geloof me, football is vergeleken met rugby echt niet voor watjes!

American football vs rugby – de bal

Hoewel rugby ballen en American football ballen er op het eerste gezicht identiek uitzien, zijn ze in feite verschillend.

Rugby en American football worden beide met een ovale bal gespeeld.

Maar ze zijn niet hetzelfde: de rugbybal is groter en ronder en de uiteinden van beide balsoorten zijn verschillend.

Rugby ballen zijn ongeveer 27 cm lang en wegen rond de 1 pond, terwijl American footballs een paar ons minder wegen maar iets langer zijn, namelijk 28 cm.

American footballs (ook wel “pigskins” genoemd) hebben meer puntige uiteinden en zijn voorzien van een naad, die het gemakkelijker maakt om de bal te gooien.

Rugby ballen hebben een omtrek van 60 cm bij het dikste gedeelte, terwijl American footballs een omtrek van 56 cm hebben.

Met een meer gestroomlijnd ontwerp ondervindt een football minder weerstand bij het bewegen door de lucht.

Terwijl American football spelers de bal met een bovenhandse beweging lanceren, gooien rugby spelers de bal met een onderhandse beweging over relatief kortere afstanden.

Wat zijn de regels van American football?

Bij American football staan er twee teams van 11 spelers tegenover elkaar op het veld.

De aanval en de verdediging wisselen elkaar af, afhankelijk van hoe het spel zich ontwikkelt.

Hieronder in het kort de belangrijkste regels:

  • Ieder team heeft 11 spelers tegelijk op het veld, met onbeperkte wissels.
  • Elk team krijgt drie time-outs per helft.
  • Het spel begint met een aftrap.
  • De bal wordt over het algemeen geworpen door de quarterback.
  • Een speler van de tegenpartij mag de baldrager op elk moment tackelen.
  • Elk team moet de bal tenminste 10 yards verplaatsen binnen 4 ‘downs’. Als dat niet lukt, krijgt het andere team de kans.
  • Slagen ze er wel in, dan krijgen ze 4 nieuwe pogingen om de bal 10 yards verder te verplaatsen.
  • Het hoofddoel is punten te scoren door de bal in de ‘endzone’ van de tegenstander te krijgen.
  • Er is één scheidsrechter aanwezig plus 3 tot 6 andere scheidsrechters.
  • De quarterback kan ervoor kiezen om de bal naar een ontvanger (receiver) te gooien. Of hij kan de bal aan een running back geven zodat deze al rennend de bal vooruit probeert te krijgen.

Hier heb ik het complete spelverloop (+ regels & penalties) van American football uitgelegd

Wat zijn de regels van rugby?

De regels van rugby verschillen van die van American football.

Hieronder lees je de belangrijkste regels van rugby:

  • Een rugby team bestaat uit 15 spelers, verdeeld in 8 ‘forwards’, 7 ’backs’ en 7 wissels.
  • De wedstrijd begint met een aftrap en de teams strijden om balbezit.
  • De speler met balbezit mag met de bal rennen, de bal trappen, of deze naar een medespeler zijdelings of achter hem passen. Iedere speler kan de bal gooien.
  • Een speler van de tegenpartij mag de baldrager op elk moment tackelen.
  • Eenmaal getackeld, moet de speler de bal onmiddellijk loslaten zodat het spel verder kan gaan.
  • Zodra een team de doellijn van de tegenstander heeft gepasseerd en de bal op de grond heeft geraakt, heeft dat team een ‘try’ gescoord (5 punten).
  • Na elke try heeft het scorende team de mogelijkheid om nog 2 punten te scoren door middel van een conversie.
  • Er zijn 3 scheidsrechters en een videoscheidsrechter.

De ‘forwards’ zijn vaak de langere en meer fysieke spelers die om de bal strijden en de ‘backs’ zijn meestal beweeglijker en sneller.

Een reserve kan bij rugby worden ingezet wanneer een speler moet afhaken wegens een blessure.

Zodra een speler het veld heeft verlaten, mag hij niet meer op het speelveld terugkeren, tenzij er sprake is van een blessure en er geen andere vervangers beschikbaar zijn.

In tegenstelling tot American football, is bij rugby elke vorm van afschermen en hinderen van spelers die de bal niet hebben, niet toegestaan.

Dit is de belangrijkste reden waarom rugby veel veiliger is dan American football. Bij rugby zijn er verder geen time-outs.

American football vs rugby – aantal spelers op het veld

Vergeleken met American football, hebben rugby teams meer spelers op het veld. Ook de rollen van de spelers verschillen.

Bij American football bestaat elk team uit drie afzonderlijke eenheden: de aanval, de verdediging en ‘special teams’.

Er staan steeds 11 spelers tegelijk op het veld, want de aanval en de verdediging wisselen elkaar af.

Bij rugby staan er in totaal 15 spelers op het veld. Iedere speler kan de rol van aanvaller en verdediger vervullen wanneer dat nodig is.

Bij football hebben alle 11 spelers op het veld zeer specifieke rollen, waaraan zij zich strikt dienen te houden.

De special teams komen alleen in actie bij kick-situaties (punts, field goals en kick offs).

Door het fundamentele verschil in spelopzet moet bij rugby iedere speler op het veld op elk moment zowel kunnen aanvallen als verdedigen.

Bij football is dat niet zo, en speel je of in de aanval, of in de verdediging.

American football vs rugby – speeltijd

De wedstrijden van beide sporten ontwikkelen zich ongeveer op dezelfde manier. Maar de speeltijd van rugby versus American football is anders.

Rugby wedstrijden bestaan uit twee helften van elk 40 minuten.

Bij football zijn wedstrijden verdeeld in vier kwarten van 15 minuten, gescheiden door een rustpauze van 12 minuten na de eerste twee kwarten.

Daarnaast zijn er pauzes van 2 minuten aan het einde van het eerste en derde kwartier, omdat de teams na elke 15 minuten spelen van kant wisselen.

Bij American football heeft een wedstrijd geen eindtijd, omdat de klok wordt stopgezet steeds wanneer het spel stilligt (als een speler getackeld wordt of als de bal de grond raakt).

Wedstrijden kunnen twee of zelfs langer dan drie uur duren. Blessures kunnen ook de totale lengte van een football wedstrijd verlengen.

Recente studies hebben aangetoond dat de gemiddelde NFL-wedstrijd in totaal ongeveer drie uur duurt.

Rugby ligt veel minder vaak stil. Alleen bij ‘uit’ ballen en fouten is er even rust, maar na een tackle gaat het spel gewoon door.

American football vs rugby – veldgrootte

Hierin zijn de verschillen tussen beide sporten gering.

American football wordt gespeeld op een rechthoekig veld met een lengte van 120 yards (110 meter) en 53 1/3 yards (49 meter) breed. Aan elk uiteinde van het veld is een doellijn; deze liggen 100 yards uit elkaar.

Een rugby league veld is 120 meter lang en ongeveer 110 meter in breedte, en om de tien meter is er een lijn over het veld getrokken.

American football vs rugby – wie gooit en vangt de bal?

Het gooien en vangen van de bal gaat er bij beide sporten ook anders aan toe.

Bij American football is het meestal de quarterback die de ballen gooit, terwijl bij rugby iedere speler op het veld de bal gooit en vangt.

In tegenstelling tot American football zijn bij rugby alleen zijwaartse passen legaal, en kan de bal door rennen en trappen naar voren worden bewogen.

In American Football is één voorwaartse pass per ‘down’ (poging) toegestaan, zolang deze maar achter de scrimmage lijn vandaan komt.

Bij rugby kun je de bal vooruit trappen of rennen, maar de bal mag alleen achteruit worden gegooid.

Bij American football wordt een trap alleen gebruikt om de bal aan de tegenpartij over te geven of om te proberen te scoren.

Bij American football kan door een lange pass het spel soms wel in een keer vijftig of zestig meter vooruit worden geholpen.

Bij rugby ontwikkelt het spel zich eerder in kortere passes naar voren.

American football vs rugby – scoren

Bij beide sporten zijn er meerdere manieren om punten te scoren.

Een ‘touchdown’ (TD)is het American football equivalent van een ‘try’ in rugby. Ironisch genoeg vereist een try dat de bal de grond “raakt”, terwijl dat bij een touchdown niet nodig is.

In American football is het voor een TD voldoende dat de speler die de bal draagt ervoor zorgt dat de bal de endzone (het ‘doelgebied’) binnenkomt terwijl de bal zich binnen de lijnen van het veld bevindt.

De bal kan in de eindzone worden gedragen of gevangen.

Een American football TD levert 6 punten op en een rugby try is 4 of 5 punten waard (afhankelijk van het kampioenschap).

Na een TD of een try hebben teams in beide sporten de mogelijkheid om meer punten te scoren (conversie) – een kick door de twee doelpalen en over de lat is in rugby 2 punten waard en in American football 1 punt.

In football is een andere optie na een touchdown dat het aanvallende team in wezen nog een touchdown probeert te scoren voor 2 punten.

In dezelfde sport kan het aanvallende team overigens op ieder moment beslissen om een field goal proberen te scoren.

Een field goal is 3 punten waard en kan van overal op het veld worden genomen, maar wordt meestal genomen binnen de 45-yard lijn van de verdediging in de vierde down (dus in de laatste poging om de bal ver genoeg te verplaatsen of om een TD te scoren).

Een field goal wordt goedgekeurd wanneer de kicker de bal door de doelpalen en over de lat weet te schoppen.

Bij rugby is een penalty (vanaf de plek waar een overtreding plaatsvond) of een drop goal 3 punten waard.

In American football wordt een safety ter waarde van 2 punten toegekend aan het verdedigende team indien een aanvallende speler een overtreding begaat in zijn eigen endzone of getackeld wordt in deze endzone.

Lees ook mijn uitgebreide review van de top 5 beste chinstraps voor je American Football helm

Joost Nusselder, de oprichter van scheidsrechters.eu is een content marketer, vader en houdt van het schrijven over allerlei sporten, en heeft zelf het grootste deel van zijn leven ook flink gesport. Nu maakt hij sinds 2016 samen met zijn team hulpvaardige blog artikelen om trouwe lezers te helpen bij hun sportactiviteiten.